Пылающий Кулак

Глава — Blaze Ulder Ravengard     Type Standing, fixed Base Baldur’s Gate Current Sphere(s) of Operation Anchorome, Tethyr Chult, Sword Coast Leader Blaze Ulder Ravengard Government Military hierarchy Number of Members 1,600 (1379) General Alignment Lawful neutral Note: The Flaming Fist Mercenary Company is fully described in Flaming Fist page. the FORGOTTEN REALMS(r) Campaign Set. What follows is a summary of statistics and recent history. History: Despite recent setbacks, the Flaming Fist is the largest and most powerful mercenary corps in Faerûn. Eltan, a Duke of Baldur’s Gate, founded the group almost 30 years ago, building it into one of the most effective fighting forces in the Realms. The Flaming Fist has been very active during the last few years. Recently, 300 members were hired with Sembian funds to participate in the Horde Wars. They acquitted themselves well and reported back with some casualties. At the same time as the Horde Wars, the Flaming Fist took action against the pirates of the Sword Coast (the same «war» in which the Golden Legion destroyed Akbet-Khrul’s forces in Amn). The Fist was able to provide the pirates with a setback they will not soon forget. Also, Duke Eltan noticed an opportunity in leaderless Tethyr. He has been cautiously scouting the region, hiring out small bands for reduced fees in Tethyr. Wise observers speculate that Eltan wishes to be invited into Tethyr, so he may set up a puppet government. Because of the Horde Wars and the discovery of Maztica, Duke Eltan has been taken by an urge to explore. He has not yet sent an expedition to the Hordelands and Kara-Tur, though he has recently funded expeditions to Chult and the New World. The founder of Baldur’s Gate (home to the Fist) was a sea captain called Balduran. Long ago, he sailed west past Evermeet, to the fabled islands of Anchorome, returning with great wealth that was used to build the wall around what became Baldur’s Gate. The Expedition of The Flaming Fist Eltan had always been taken by the tale of Balduran, and wondered about the man’s final fate. When word reached Eltan that the Golden Legion had discovered and conquered Maztica, Eltan’s curiosity was piqued, and he decided to find Anchorome. Eltan bought a fleet of ships and sent several hundred men and women across the seas. The ships stopped in Lantan, where the company split, three ships heading to Chult. The Chult expedition (150 people led by Beluarion and Nenon) recruited an experienced group of six elven mercenaries to act as guides in Chult. The expedition lost roughly half of its number (including Beluarion) in Chult, but was somewhat successful. The Anchorome expedition was not as successful, however. This group consisted of four leaders (Scar, Bellan, Desedrak, and Yulimtul) and more than 500 mercenaries. The ships also carried 200 horses and a great deal of equipment. After the 20-ship fleet left Lantan, it was beset by problems ranging from disease to storms. The company clerics were able to keep disease from taking more than a handful of lives, but three ships were completely lost to storms with no survivors. Unfortunately, one of those ships had been designated a hospital ship and was carrying most of the priests when it went down. When the ships finally reached the Maztican port of Helmsport/Ulatos, they recruited to replace some of their losses, hiring 60 Eagle Knights who wished to fight for glory and land. Again, the expedition split, with 225 heading northwest overland into the desert, hoping to find the fabled City of Gold. This group, led by Desedrak and Yulimtul, has not been heard from since, and all attempts at magical and psionic contact have failed. The rest of the group (roughly 340 people and 150 horses) took 15 ships up the coast from Maztica to explore the coast of Anchorome. Again, the group met with disaster. The Flaming Fist discovered Itzcali, Realm of the Sea People, when sahuagin from that undersea nation attacked and wrecked a third of their ships, which lay anchored several yards off shore. Some people were rescued, and a number of horses were seen swimming to shore. Scar led the Fist in a brilliant counterattack, driving the sahuagin forces away so the ships could escape the area. When the expedition moved farther north, they discovered a lush and fertile land devoid of civilization. Moving along the coast, they eventually came to the ruined remains of a small fort with a wooden palisade. Broken weapons, rusted armor, and an old ship’s log indicated that this was the probable final resting place of Balduran and his crew. The members of the Flaming Fist soon discovered the likely cause of Balduran’s death when they were attacked by a tribe of savage elves sporting odd haircuts and wearing feathers and paints. At the same time-possibly a coincidence-large whale-like beasts attacked the company’s ships and sank them. The members of the company performed a fighting retreat until they escaped the territory of the savages. Less than 100 members of the expedition survived the retreat; these set up Fort Flame at the mouth of a river that opens into a large bay, which they have named Balduran’s Bay. Scar and a small group of men and women left the encampment, and miraculously made it back to Helmsport, and thence to Baldur’s Gate. Eltan may see fit to send reinforcements to the colony, now under Bellan’s leadership, and communications have been established through arcane means. The Flaming Fist’s main base is Baldur’s Gate, but the company has established secondary bases in Chult and Anchorome, and has an unspecified number of operatives in Tethyr. Fort Flame holds its leader Bellan (a 10th-level fighter), two rangers, a wizard, five clerics, three thieves (one an assassin), four 6th-level fighters, 17 5th-level fighters, 53 4th-level fighters, and 13 5th-level Eagle Knights (who can change into eagles at will). Fort Beluarian, on the northern coast of Chult, is supervised by Nenon; she oversees a garrison of three rangers, three wizards (one an assassin), seven priests, two thieves, and 80 fighters (10 6th-level, 20 5th-level, and 50 4th-level). The main forces in Baldur’s Gate are led by Duke Eltan (a 22nd-level fighter), and his assistants Moruene (a 20th-level wizard) and Scar (a 16th-level fighter). All their lieutenants except Koruelve (a 10th level fighter) are dead or on semipermanent assignment, so they have recruited the following new unit leaders, all 9th-level fighters: Lendali Firehair, Herculus the Hammer, Delandria, Morgan Redwing, Skot-sar of Berdusk, and Kalvistalk the Hunter. The forces in Baldur’s Gate include 10 rangers, 10 wizards, 150 priests, 10 assassins (the best of which are a pair of elven wizard-thieves), 15 thieves, and 1,200 fighters (550 3rd-level, 400 4th-level, 150 5th-level, and 50 6th-level). The Flaming Fist seldom recruits locals for a battle (they hardly need to!), but sometimes hires advisers or guides. The company is organized along strict military lines. Their symbol is a flaming red fist; it is worn on a white tabard. 

Strategies and Tactics

The Flaming Fist always leaves part of its number to defend Baldur’s Gate, but will accept almost any job that pays enough. They seldom disappoint their clients. The Flaming Fist is almost unstoppable on a battlefield, and they should make any would-be conquerors pause and consider. Personality: The Flaming Fist is motivated by both gold and glory, though Duke Eltan does prefer to stem chaos rather than promote it. The Fist negotiates contracts wisely and adheres to them stringently; woe to the employer who tries to cheat them. The Flaming Fist has a number of powerful enemies, including other mercenary companies, the Zhentarim, and the Cult of the Dragon. Assassination attempts on Eltan and the other leaders are fairly common. Logistics: The Flaming Fist has spent years collecting items both magical and mundane. Each member has two heavy warhorses, and the company owns several wagons, thousands of mules, and a plethora of magical items. Hiring the entire Flaming Fist costs 10,000 gp per day, with smaller divisions costing a proportionate amount. The mobilization of the company can bankrupt an area. Джерело: <http://www.realmshelps.net/faerun/organizations/goldglory_2.shtml> 

 Штаб-квартира Пылающего Кулака находится во Вратах Балдура, где он и был основан. С самого первого дня существования организация наемников, созданная Великим Герцогом Элтаном, была тесно связана с городскими правителями. В последние годы эта связь еще более усилилась. Выполняя роль хранителей города, Пылающий Кулак не бедствует. Группе платит Совет четырёх, кроме того, Кулак получает долю налогов, собираемых с товаров и судов, которые заходят в гавань, и от людей, которые проходят через Ворота Василиска или идут по Перекрестку Вирма. В то время как Стража охраняет Верхний город, Пылающий Кулак следит за Нижним городом. Наемники имеют номинальную власть во Внешнем городе, однако ее патрули с трудом справляются даже со своими обязанностями в Нижнем Городе и на Скале Вирма, не говоря уже о контроле разрастающегося за пределами стен населения. Даже несмотря на то, что организация выросла не так быстро, как население города, с момента основания компании число наемников Кулака утроилось и достигло шести тысяч человек. Из этого числа в городе в любое время находятся менее половины — остальные размещены в укреплениях в других местах и отсутствуют на период кампании. Несмотря на то, что Пылающий Кулак фактически является армией города и полицией Нижнего Города, правительство Врат Балдура остается нейтральным во внешних конфликтах, в которых солдаты организации участвуют как бойцы одной из сторон. Многие люди считают такое положение дел нелепым и смешным, отмечая, что высший офицер Пылающего Кулака, как правило, — герцог в Совете четырёх. Также стоит отметить, что городские правящие дворяне зарабатывают деньги, делая инвестиции в контракты наемников. Но большинство балдурцев-простолюдинов с гордостью говорят о разделении армии и правительства, а процедура обновления контракта с Пылающим Кулаком проходит пышно и с церемониями. 


Пылающий Кулак возводит или приобретает укрепления в тех регионах, где воюют солдаты организации. После завершения конфликта и контракта, если нет никаких экономических или политических причин содержать защитное сооружение, наемники покидают его, оставляя на содержание местной власти. 

Форт Белуриан

В настоящее время Форт Белуриан — единственное место под охраной Пылающего Кулака за пределами Врат Балдура. Эта торговая застава в Чалте уже два раза была взята армиями местных властителей, причиняя Кулаку колоссальные потери в живой силе и деньгах. Но, несмотря на это, жадные до золота дворяне не желают оставить поселение, тем самым, уступив торговые возможности этого региона. 

Укрепления во Вратах Балдура

Во Вратах Балдура Пылающий Кулак занимает восточные и западные стены Нижнего города, Морскую башню Балдурана и Скалу Вирма. Огромное гранитное здание Морской башни стоит на вершине скалистого острова в гавани, с западным берегом его связывает дамба. Пылающий Кулак использует башню как казармы, военно-морскую базу, тюрьму и крепость. В штаб-квартире наемников также находится укомплектованная оружейная, а на верхнем этаже башни стоят требушеты, которые используются для борьбы с вражескими кораблями. От башни до свай под восточной пристанью в Брэмптоне проброшена массивная цепь, которую можно поднять, чтобы заблокировать доступ захватчиков в гавань или не дать отплыть подозрительному кораблю. 

Скала Вирма

Пылающий Кулак также контролирует Скалу Вирма — крепость, возвышающуюся на вершине выступающей скалы в районе реки Чионтар неподалеку от городской гавани. Сооружение занимает весь остров, не оставляя врагу ни пяди свободного камня. Два пролета Перекрестка Вирма соединяют Скалу Вирма с южным и северным берегами реки. Контроль обоих укреплений означает, что Пылающий Кулак может отслеживать поток речного транспорта в любом направлении. До сих пор компания не использовала свое положение для обложения налогами судов, ходящих по Чионтару мимо города. Поскольку практически все корабли делают остановку в городе, такие меры не были нужны. 

Члены Пылающего Кулака

Большинство солдат Пылающего Кулака выросли в Нижнем городе и Внешнем городе, где и были завербованы офицерами компании наемников. Другие когда-то были военнопленными. Пылающий Кулак не держит обиды, и нередко взятые в плен солдаты, чьи побежденные наниматели не торопятся заплатить за них выкуп, видят преимущество присоединения к группе наемников. Некоторые новобранцы Кулака — авантюристы, путешествующие через Врата Балдура в поисках стабильного заработка и гарантии занятости. Как правило, богатый опыт и боевое мастерство искателей приключений гарантируют им быстрое продвижение в рангах. Такие герои формируют офицерский корпус Кулака, однако дальнейший карьерный рост получают лишь люди с реальной боевой практикой. Помимо основных качеств, типа умения драться и физической выносливости, будущие члены Пылающего Кулака должны показать верность и утойчивые моральные качества. Дисциплина в поле крайне важна, но ей можно обучить. Так или иначе, раса, пол и возраст не влияют на вероятность приема на службу. 

Кулак не обеспечивает жильем большую часть своих солдат. Казармы Морской башни Балдурана и Утеса Вирма способны вместить бойцов постоянных гарнизонов, а также проходящих обучение новобранцев, но большинство солдат Кулака живут в собственных квартирах Нижнего города. Как правило, они квартируются в гостиницах в районе Морской башни. 

Известные члены Пылающего Кулака:

Маршал Улдер Врангард

Улдер Врангард (Blaze Ulder Ravengard) 

Ульдер Врангард — живое воплощение милитаризма. Единственная красота, которую он ценит — это точность. Единственное качество — это полезность. С его точки зрения любые украшения, кроме военных знаков — пустая трата денег. Дотошный человек, он ничего не забывает и прощает еще меньше. Врангард никогда не был женат и не имеет никакого желания связать себя узами брака. Все в нем ориентировано на практичность. Его можно было бы назвать красивым, если бы не постоянный угрюмый вид и обилие шрамов. В 1481 ЛД Врангард — был правой рукой маршала Абделя Адриана и стал маршалом после его гибели. Он одновременно являлся вторым по статусу офицером в Пылающем Кулаке и смотрителем Скалы Вирма. Солдаты Врангарда его недолюбливают. Они уважают его лидерские качества, однако, платят за это лишь своим послушанием — как раз той реакцией, которую предпочитает Врангард. Врангард родился четвертым сыном небогатого кузнеца из Нижнего Города. Поскольку наследование имущества своего отца ему не светило, он решил присоединиться к Пылающему Кулаку. Дисциплинированность и дотошный характер помогли Врангарду проявить себя в бою и выполнении каждодневной работы для Адриана. С рождения флегматичный и немногословный, Врангард медленно говорит и принимает решения во всех ситуациях, кроме боя. Однако как только решение вынесено, Врангард будет неумолимо стремиться его выполнить. Он считает, что Пылающий Кулак — это краеугольный камень Ворот, главная сила города и ключ к превосходству над конкурентами. Несмотря на то, его строгая маска самоконтроля скрывает глубину его чувств, наемник на самом деле глубоко озабочен распространением злодеев, которые крадут плоды тяжелого труда честных граждан. Иными словами, он намерен стереть Гильдию в порошок. Врангард считает, что преступная организация ведет войну против честных балдурцев, и он решил, что будет вести эту войну ради них. Как никто другой он знает, что войны не выигрываются без жертв или сопутствующего ущерба. Однако в логике Врангарда есть слабое место: он оправдывает любые действия, совершенные ради общественного блага, одновременно не допуская аналогичных поступков, которые осуществляются по менее альтруистическим соображениям. 

Казначей Фавиль Бланте 

Многие балдурцы были бы шокированы, узнав, что Фавиль Бланте является членом Пылающего Кулака, в основном, потому что он испытывает недостаток в дисциплинированности, и весьма далек от образа гаранта законности и порядка, который присущ большинству наемников. Бланте — пухлый человек лет семидясти (в 1491 ЛД), который по широко распространенному мнению слишком любит дварфский алкоголь. Он управляет финансами Пылающего Кулака и обычно находится в Счетном доме Лезвия и Звезд. Многое о Бланте остается тайной. Некоторые из офицеров Кулака знают о том, что их казначей раньше был мастером-шпионом организации. Но лишь сам Бланте знает, что он — урожденец Ривингтона и бывший член Гильдии, ранее известный под именем «Золотой Поток». Сорок лет назад Золотой Поток был выдающимся взломщиком и букмекером Гильдии. Затем появившиеся разногласия заставили его выйти из организации. Чтобы избежать ножей убийц, взломщик решил исчезнуть. Соратники Потока предположили, что он бежал или был загнан в угол и «пошел, чтобы увидеть реку» — у балдурцев эта фраза значит, что кого-то связали и сбросили с утесов Ветховья в Чионтар. Никто не подозревал, что Поток изменил свое имя, внешность и подписал контракт с Пылающим Кулаком. В течение шести месяцев с момента исчезновения Потока, все члены Гильдии, которые знали его, были либо арестованы и казнены, либо убиты в очевидной бандитской потасовке, либо попросту исчезли. Никто в Кулаке не связал убийства и исчезновения с Бланте, и теперь ни один член Гильдии не знает, что Поток остался жив. В последующие месяцы, благодаря бесценной информации Бланте о структуре и работе Гильдии, в Нижнем городе прошли несколько успешных рейдов. Благодаря этой информации и верной службе Бланте быстро поднялся в структуре организации наемников. Бланте считает свое спасение от Гильдии и начало новой жизни в Кулаке знаком свыше. Теперь он поклоняется Торму и сожалеет о жизни, которой он жил ранее. Но он до сих пор уверен, что Гильдия — это реакция города на многие социальные несправедливости, которые поддерживают правящих дворян, пока менее удачливые попадают в кандалы. Он помнит разочарование, которое однажды толкнуло его к Гильдии и осознает, что это же самое чувство заставляет молодежь пополнять ряды криминальной организации. Таким образом, он является одним из немногих офицеров Кулака, испытывающих симпатию оперативникам Гильдии.

Ранги Пылающего Кулака

Иерархия Пылающего Кулака относительно проста.

Существуют лишь шесть рангов:

Ранг 1: кулак (рядовой),

Ранг 2: перчатка (капрал),

Ранг 3: манип (сержант),

Ранг 4: огонь flame (лейтенант),

Ранг 5: вспышка [blaze] (майор),

Ранг 6: маршал (генерал).

К званиям часто прилагается своеобразный титул, который описывает обязанности бойца, например, кулак-сапер (рядовой, имеющий опыт в осадных работах вспышка-капитан (майор, который также является капитаном корабля), и огонь-тюремщик (лейтенант, который руководит стражниками в подземельях Морской башни Балдурана).